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虚拟现实公司新时尚:VR引领科技阅读

来源:众筹家 2016-09-20 17:10 收藏

虚拟现实技术真正成为人类生活中不可或缺的一部分。虚拟现实技术之于现实应用广泛,科幻小说领域尤其如此。

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虚拟现实公司一直致力于开发更好更廉价的设备,使虚拟现实技术真正成为人类生活中不可或缺的一部分。虚拟现实技术之于现实应用广泛,科幻小说领域尤其如此。

据纽约时报了解,Oculus会给每位新员工发一本科幻小说《玩家一号》(Ready Player One);另一家知名的增强现实技术公司Magic Leap则前年刚走入公众视野没多久,就聘请了科幻作家Neal Stephenson担任“首席未来主义者”;而微软HoloLens其名就是在致敬星际迷航中的全息甲板holodeck。

Oculus创始人Palmer Luckey认为,科幻的好处是想像丰富的人会帮我们了解到技术应该如何使用,提供许多优秀的点子。随着三大厂Oculus,索尼和HTC设备发售的临近,这种与科幻结合的需求也越来越紧迫。

用户如何与虚拟世界交互仍是一个未知领域,这或许是科幻的作用所在。是科幻在塑造虚拟现实公司推广技术中用的语言,影响体验的类别,甚至为开发者提供长期的目标。

《玩家一号》或许是最适合虚拟现实的一部小说,其中的故事发生中全球虚拟现实网络Oasis(绿洲),人物角色也在网络中上学,社交,进行寻宝游戏。该书出版于2011年,作者是Ernest Cline,而当时Luckey也在着手开发Oculus的早期原型。他说过,很喜欢的一个小说设定是,人物都会用一种全身套装来控制虚拟角色,而不是像黑客帝国那样脑后插管。他还认为书中的设定都很可行,并不疯狂。

Oculus如此钟情于科幻,以致于去年为出席自己开发者大会的人提供了3000本《玩家一号》,而且公司总部的会议室都以科幻小说中的名字命名,比如用了全息甲板holodeck,Oasis和Matrix,以及知名科幻作家威廉?吉布森的《神经漫游者》Neuromancer。

Cline写小说的部分原因是,他不明白虚拟现实为什么还没在现实中普及开。他还去Oculus给员工上过几次课,并认为在虚拟现实上“Palmer也有一样的动力”。像《神经漫游者》那样的巨著,影响的可不止是作家,还有商人。

至于硅谷的Nerd们,读科幻小说并不是需要老板推动的事,毕竟这就是他们的精神粮食,应该没有工程师不知道千年隼号。毫无疑问,科幻影响了科技的方方面面,从手机到机器人到太空探索。

不过科幻与虚拟现实的关系也有其独特的一面。虚拟现实要让人相信他们存在于一个事实上并不存在的地方,扮演一个并不是自己的人。

Magic Leap则比一般的公司更激进,它聘用了三位科幻及幻想小说家,其中最知名的就是Stephenson,他在1992年出版的小说《雪崩》中描绘了虚拟世界Metaverse。在一次访谈中,他虽然没有透露自己具体做什么,但提到是一些“内容项目”。他还认为,科幻小说和电影在把科技公司员工聚焦在共同的理想下很有用,这一过程“不需要PPT”。

不过还有一个科幻小说的主题少有人谈及:虚拟现实的反乌托邦一面。小说中关于虚拟现实的负面影响有上瘾,与现实脱离关系,以及环境的异化。这些并不能成为虚拟现实设备的卖点。即使不是出于利益的考虑,像Oculus那样的公司也会对未来保持乐观,这可能是出于企业的天性。

类似上个世纪70年代的星球大战中就出现了全息棋类游戏,如今我们才有Hololens那样的设备,可以在眼前叠加一层数字影像。不过,虽然科幻对科技公司有借鉴意义,但不可能帮助解决技术难题,而作家也会忽略技术细节。至少在小说中机器不需要重启,就算是对作家来说,它们也比现实中的设备有趣得多。虚拟现实技术公司的未来还是可以借鉴科幻小说这么简单的。

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