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「众筹」双刃剑 初创集资须谨慎

来源:hket.com 2015-07-07 16:34 收藏

对初创公司来说,用甚么方式找投资也是学问。虽然众筹是优秀的营销平台,但由于大多的Startup存在很多未知数,加上经验有限,众筹未必是最佳选择。众筹表面简单前卫,亦有可能掣肘发展并反过来造成伤害。集资初期的决定往往都要修正,但群众未必妥协。

凭一部数码咖啡机Arist打响名堂,香港初创公司Nbition Development既是成功的众筹(Crowdfunding)模范,亦刚夺得2015香港信息及通讯科技奖的全年大奖。然而事态的发展却令一时无两的声势变得疑云满布。

Arist是一部结合多种科技的全新概念咖啡机。藉手机App、云端Data Base及咖啡机的联系,让用户可以「dukduk」手机就能炮制出心目中的完美咖啡。Arist源自Barista(咖啡师)一词,开发者希望集合上万种配方,让人人都化身专业咖啡师。这概念甫登陆知名众筹网站KickStarter,一个月内就吸引了2,000多个Backer(顾客兼投资者)出资并筹得84万美元,成为香港历来最成功的众筹方案之一。

然而就在夺得ICT大奖后,种种不利Nbition的评价开始在社交网站出现,刚巧公司表示遭黑客盗走设计图等重要资料,结果被一些网民解读为延期出货的借口。传言四起下有人质疑,政府赞助的奖项怎么会颁发予一间未有制成品的公司?是否在KickStarter破纪录就够条件赢出?甚至有立法会议员急不及待就此透过议会提出质询,争取表现。

众筹买待开发品赢精神鼓励

能在KickStarter闯出名堂的确殊不简单。众筹有别于传统VCVenture Capital)或天使基金,资金由群众在网上决定是否赞助或赞助多少,类似团购。不过,团购买的是现货,众筹则是买有待开发的新产品。未出世已创造了市场,很多人都看中众筹既能集资亦能赢得精神上鼓励的优点。通常这些概念孕育期需时几个月以至一整年时间,万一延期,开发者可能要向一众backer退款,今次Arist的隐忧相信亦与此有关。

众筹成功与否的关键,是能不能得到足够backer的支持。那么backer通常是甚么人?为甚么他们会投资虚幻概念?

Backers大多对科技有一定认识,当中不乏意见领袖,对新商品趋之若骛,希望抢当先锋。他们同时也是很好的销售员,一旦看中有意思的项目就会到处宣扬,证明自己独具慧眼,产品面世时他们也将会第一时间拥有,并给予开发者第一手反馈。

Backer的存在已让很多惊世概念诞生,例如比Apple Watch更早开卖的Pebble E-Paper智能手表。原计划筹10万美金最终竟筹得1,026万美金!即使今年面对Apple Watch面世,再集资依然集得2,000多万美元超额完成。又例如极廉价的Form 1 3D打印机,通过众筹集得近300万美元终让产品诞生,令不少行业及学校受惠。

众筹集资成也backer败也backer

但企业利用众筹平台面对backers,既获宣传机会,同时亦有风险。如果产品不能如期生产,或以当年预期的价格开售,又或功能不符,都有可能让backer要求退款,而且失望的氛围更会引起负面的公关效应。Backers本是意见领袖,只消说一句半句就让事情变得坏透,即使再作解释或补救都无济于事。

事实上Startup面对的问题非常多,理想中的技术是否真的有效?工厂又能否按时配合出货?Startup既要埋头开发,又要分心应付万分焦急的Backer的全天候查询(毕竟他们全都是老板)。种种问题,令众筹成功没想象中轻易。

天使基金授经验保商业秘密

所以对初创公司来说,用甚么方式找投资也是学问。虽然众筹是优秀的营销平台,但由于大多的Startup存在很多未知数,加上经验有限,众筹未必是最佳选择。利用传统VC或天使基金,听起来可能没众筹有声势,好处还是有不少。具规模的VC都是行内达人,他们能提供你未有的脉络,过去的经验亦有助解决各式问题,这些都是Startup获得成功的宝贵资源;同时投资者人数少,协商的对象少省却不少精力。也因为知情人少,商业秘密亦较受保障。

众筹表面简单前,亦有可能掣肘发展并反过来造成伤害。集资初期的决定往往都要修正,但群众未必妥协。Startup拣选募资的方式必须仔细思量。

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